【初心者用】 Wi-Fi とは?わかりすく解説

 
もば美
Wi-Fi って何のことなんですか?スマホで使ってる機能だってことくらいはわかるんですけど、何なのか、さっぱりわかりません!
 
もば平
とても身近なWi-Fiものだけど、きちんと理解していない人がほとんどじゃないかな?今回は、改めてWi-Fiについて、勉強してみよう!

Wi-Fiとは

 「 Wi-Fi (ワイファイ)」とは、パソコンやスマホなどのデジタル機器同士を、ケーブルなしでネットワーク接続する無線LAN規格のことです。

 パソコン、スマホ、カーナビ、カメラやプリンターをはじめとしたデジタル機器は、それぞれ単体で使っても便利なものですが、それらの機器を相互に接続したり、インターネットに接続して、より便利に使うことが可能です。

 このようにお互いに接続する仕組みを「LAN」といいます。

 従来は、LANケーブルで機器同士をつなぐ有線LANが一般的に使われていました。 

 有線LANを使っていては、家中をケーブルが這って回り、見栄えも悪いですし、部屋の角に沿わせる作業を行うことなどが大変で、不便なものでした。(ただ、有線LANは通信が安定していて、比較的安全性が高いというメリットはあります。)

 そこで登場したのが、「無線LAN」です。

 無線LANは、機器同士を無線でつなぎ、情報のやり取りをする仕組みで、最近は、多くの機器がケーブルをなくし、無線で接続するようになりました。

 「Wi-Fi」とは、無線LANの規格のひとつで、これに適合した機器同士であれば、簡単にネットワークを構築することができるのです。

 なお、Wi-Fiの電波は Wi-Fi ルーター(親機)から飛び、その電波を子機が受け取ることで使用可能となっています。その電波は数十メートルは届くといわれ、自宅やカフェの店内の範囲であれば、そのWi-Fiの機能が使えるということです。

 ただ、Wi-Fi ルーターがあるわけでインターネットが使えるわけではなく、プロバイダーや回線事業者との契約が必要です。

Wi-Fiでできること

Wi-Fiで世界と繋がるイラスト

 Wi-Fi でできることは、大きく2つにわけることができます。

インターネット接続

 まず1つめは、Wi-Fi を使ってのインターネット接続です。

 モデムやルーターを通して、インターネットにアクセスし、動画視聴、音楽のストリーミング再生、ブログの閲覧など、世界中と接続して、様々なことができるようになります。

ローカルネットワークへの接続

 2つめが、家庭やオフィスなどでのローカルネットワークへの接続です。

 機器同士がローカルネットワークに接続し、相互に通信がワイヤレスでやりとりが可能になります。

 本サイトでは、1つ目のインターネット接続を行う機器について、詳しく取り上げていきます。

 

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